Incoming Students FAQ

Frequently asked questions about coming to Pittsburgh 
in the era of COVID‐19  

What is the status of the pandemic in Pittsburgh? 

Fortunately, Pittsburgh has not been hit nearly as hard as many cities.  Our ICUs were never filled, much  less overwhelmed.  The hospital systems are moving briskly toward normal operations. Pennsylvania has  been  gradually  reopening  institutions  based  on  a  red,  yellow,  green  designation  county  by  county.  Pittsburgh moved into the “green” condition a week ago, so businesses and other institutions are carefully  reopening although at restricted capacity.  Green does require maintaining social distancing and wearing  a mask in public spaces. 

Public  Transportation:  what  are  the  current  restrictions  and  guidelines  for  public  transportation in Pittsburgh/Oakland:

Currently the buses are generally considered safe.  Riders are required  to wear a  mask. 

Personal  Protective  Equipment: What are the  School  of  Medicine’s  guidelines  for  PPE  for  students  during on-site instruction? Will the SOM provide face masks and PPE for students?

Masks are required in public spaces.  Students will supply their own masks during preclinical times, but clinical 
services will provide students with PPE specific to the requirements of that setting.   

Will I need to self‐quarantine when I come to Pittsburgh? 

If you are coming  from a “hot spot” where citizens are still required  to stay at home, you should self‐quarantine for 14 days before entering University or hospital building. If you have been in contact with  anyone known  to  have,  or  suspected  of  having,  the  coronavirus, or  have any  symptoms yourself, you  should self‐isolate or seek medical attention.   

Cleaning classroom/public spaces

Cleaning will adhere to recommended protocols once the medical school building reopens. Details will be provided soon. 

Shopping: How is the supply chain of food, cleaning products and PPE in Pittsburgh? 

Currently there is no major problem with the supply chain for the items students need.  Hand sanitizer comes and goes, but  is available on line, if not in your store. Food shopping has never been a problem, although stores are  restricting the number of people inside, so there are sometimes lines to get in. Some items seem to be in short supply so many 
stores are restricting the number of a given item one can purchase at a time.  


We anticipate a hybrid approach with much of the courses’ content provided on line with  ecorded lectures and small groups via digital platforms. Depending on the progression of the pandemic  we may be able to have small groups meet in large classrooms. Meetings with advisors will be either  remote or in person as the infection risk changes. 

Anatomy Block – Is it being moved later in the year and how is social distancing being implemented in  the anatomy lab environment?

We are not changing the timing of anatomy. We expect much of the  course to move to an online format but we anticipate that there will still be in‐person components.  This  may include rotations in the lab, with physical and temporal separation, and prosection.  Small group  sessions may be done in larger rooms with smaller numbers of people. 

Technology Requirements:  Will the SOM give guidance of technology requirements needed to support the remote learning portion of the curriculum?  Will the SOM assist students who don’t have  the resources to acquire these additional technology requirements?

Yes, UPSOM is preparing a  technology requirement guide for incoming students that will be made available soon.  It will  be likely to include a laptop or tablet with video camera and good internet service.  UPSOM will assist students  who don't have those resources‐‐we have or will obtain technology resources that can be loaned to  students who need it, as best as we can. 

How is the SOM preparing if there is a second wave?  

We are prepared to move the entire curriculum to a remote format at a moment's notice, something we  did in March and can do again.  This may require deferrals of some clinical skills instruction, but that can  be made up flexibly later if necessary.